Ervaar de Roland D-50

De legendarische “D-50” vroeger…

De D-50 verscheen in 1987 op de markt en was de eerste volledig digitale synthesizer van Roland. Linear Arithmetic (LA) Synthesis, die traditionele subtractieve synthese combineert met harmonisch complexe gesamplede (PCM) golfvormen, bewees zich op vlak van geluid als een enorme doorbraak. En, als eerste performance synthesizer met geïntegreerde DSP-effecten leverde de Roland D-50 instant sounds van studiokwaliteit aan toetsenisten van over de hele wereld.

De D-50 was zijn tijd ver vooruit en combineerde samples met synthese. Dat resulteerde in zeer gevarieerde sounds, gaande van warm analoog naar dynamisch akoestisch tot cutting-edge digitaal; en dat allemaal met de extra sprankel geleverd door de geïntegreerde digitale effecten. D-50 preset patches zoals “Fantasia” en “Calliope” demonstreerden het potentieel van LA-synthese en werden, samen met andere sounds, bekende signatuurklanken in tal van grote pophits uit die periode (en worden vandaag nog steeds door artiesten gebruikt).

Ter gelegenheid van de 30ste verjaardag van deze legendarische synthesizer, herdenkt deze pagina de geschiedenis van de Roland D-50, en brengt interviews met enkele van de originele ingenieurs, sound designers en muzikanten die het iconische instrument destijds tot leven brachten. Ontdek hoe het voelde om in 1987 de Toekomst te Ontwerpen…

De D-50 Legende verteld door de originele ingenieurs

Tadao Kikumoto (Technical R&D Leader van de D-50)

“Roland D-50: Geboren uit de “Idealiteit” inzake de ontwikkeling van creatieve muziekinstrumenten"

Dankzij mijn ontwikkelingservaring met de TR-808 en 909 wist ik dat 90% van alle geluidsidentiteiten gevormd worden tijdens de snelle transformatie van boventonen die voortvloeien uit de eerste aanslag van een noot, tot ongeveer 20 of 30 milliseconden daarna. De sound na de attack is minder belangrijk. Deze denkwijze leidde tot de ontwikkeling van de D-50.

De Yamaha DX7, die toen al op de markt was, toonde zich als een iconische synthesizer, en leverde als basis complexe en anharmonische sounds (die niet bestonden bij analoge synths). De prille versie van onze eerste volledig digitale synthesizer gebruikte korrelige PCM als basis, waarna ik besloot om een intuïtieve en veelzijdige digitale signaalverwerking te implementeren, met behulp van een analoge subtractieve methode. Toch bleef de vraag welk ingrediënt we dienden te gebruiken voor de basis. Als de sound te concreet is, is hij niet veelzijdig. We zochten dus een sound die zo goed als realistisch klonk, maar tegelijk obscuur was. Ik vroeg Eric Persing om raad, die toentertijd bij Roland werkte. En hij zei: “Ik heb een idee, laat het maar over aan mij!” Het resultaat was de geboorte van een “ideale” sound.

Nog een belangrijk punt voor de LA-klankbron is dat we voor de eerste maal in de geschiedenis digitale effecten toevoegden. Niet iedereen binnen het bedrijf wilde die eerst toevoegen, maar we kwamen tot een overeenkomst door Chorus en Reverb te voorzien.

We mikten op een “realistische” sound, maar we konden daarrond de “ideale” sound creëren.

De TR-808 en TR-909, die lang voor de D-50 ontwikkeld werden, mikten op het reproduceren van een realistische sound. Maar uiteindelijk werd er een nieuwe sound geboren, die eenvoudiger maar sterker was dan de echte drumsounds, zonder daarbij triviaal te worden. Dat is wat ik bedoel met “idealiteit”. Het betekent niet alleen “idee”, maar ook Theory of Forms (Plato), ideaal, verbeelding of creatie. Als je realiteit zou vergelijken met een foto, dan is idealiteit een schilderij.

Daarom is de sound van de D-50 zoals een impressionistisch of abstract schilderij, en is het geen sampler maar een synthesizer. Een echt creatief instrument.

Japanse anime heeft zijn eigen esthetische standaard: grote ogen in een klein gezicht, smalle mond en kin. Het zag er aanvankelijk vreemd uit voor westerse mensen, maar het is tegenwoordig helemaal vertrouwd en geaccepteerd. Esthetische studies, die de esthetische waarden bestuderen, worden tegenwoordig steeds populairder.

Voor mij is de D-50 een meesterwerk, een mijlpaal in de overgangsperiode van analoog naar digitaal. Ik ben trots dat Roland, net zoals vroeger, nog steeds op zoek gaat naar “idealiteit”: vandaag en morgen.

Tot slot wil ik ook mijn grote waardering kenbaar maken voor Eric, Adrian Scott en de ingenieurs die aan dit project gewerkt hebben als creatieve leiders.

We Design The Future.

Toshio Yamabata (Development Team Leader van de D-50)

“The sound van de D-50: digitaal noch analoog”

De synthese van de D-50 gaf aanleiding tot unieke boventoonelementen dankzij zijn speciale berekeningsmethode. Dat is de reden waarom elke sound van deze machine over zijn eigen unieke ambience en warmte beschikt.

Ik vond dat die boventoonelementen een vorm van ruis toevoegden die we niet kwijt geraakten. Daarom dacht ik eerst dat het product niet levensvatbaar was. Maar tijdens het ontwikkelingsproces werd die ruis een karaktertrek van de D-50. De sounds versmolten perfect met digitale effecten en kregen zo een unieke identiteit. Op die manier ontstond er een warme sound die analoog noch digitaal was.

Voor de D-50 was het normaal om sounds te maken na de ontwikkeling van de hardware. Maar bij de D-50 maakten en evalueerden Eric Persing en Adrian Scott al sounds vanaf het prille begin van het ontwikkelingsproces. Ze verstonden de karakteristieken van de D-50 en creëerden immens veel nieuwe sounds die ik nog nooit eerder gehoord had. In BANK-1 (11-18) brachten we onze favoriete en meest karakteristieke sounds onder als presets. Een van de karakteristieke sounds is “Digital Native Dance”, die een speciale atmosfeer genereert. Het is een PCM-loop die per toeval ontstond. Een ingenieur, die verschillende ingrediënten in één keer wilde gebruiken, combineerde ze allemaal in één loop. Eric (Persing), die toevallig daar was, hoorde dat en zei: “That was nice!”. Niemand weet of de ingenieur het doelbewust deed, of niet. Dat is nog steeds onbekend.

Kazz Takahashi (Development Engineer van de D-50)

“Gefocust op de Visuele Interface”

Destijds werd Yamaha erkend als de digitale pionier, en werd Roland beschouwd als een “analoog merk”. Het project met de D-50 ging gepaard met grote stress bij het management en het personeel. De ontwikkeling van digitale synthesizers stond synoniem met talrijke prille pogingen en veel kopzorgen. Toch was iedereen het erover eens dat we een nieuw pad aan het vrijmaken waren, en dat we verder konden werken.

De meeste digitale synthesizers uit die periode hadden geen druk- of draaiknoppen die intuïtief bediend konden worden. En een “info display” was zowat de industriestandaard. Het was erg moeilijk om sounds te maken via die kleine schermpjes en ongebruikelijke parameters, waarvoor je diep in directory's moest graven. Daarom voorzagen we de D-50 van andere visuele en fysieke interfaces, zoals de joystick en de “PG-1000” Programmer. De joystick maakte het mogelijk om twee parameters parallel te bedienen tijdens het spelen. Deze creatieve tool resulteerde in de geboorte van onverwachte sounds.

Ik was heel blij om commentaren te horen zoals “Oh, het is een Roland-achtige synthesizer”. Ik haalde heel wat voldoening uit mijn deelname aan dit project. En het is een grote eer om deel te hebben mogen nemen aan de ontwikkeling van de historische eerste digitale synthesizer van Roland. De D-50 is een geweldige machine die een ongebruikelijke en warme sound produceert. Probeer hem zeker eens uit wanneer je de kans hebt.

Eric Persing

(Originele D-50 Sound Designer)

De unieke sounds en de commercieel succesvolle virtuele instrumenten van Eric Persing worden onafgebroken gebruikt door topproducers van over de hele wereld, en zijn te horen op duizenden grote albums, Oscar-winnende films, populaire tv-reeksen en soundtracks van videogames. Van de originele “Hoover” tot “Digital Native Dance” en nog veel meer: Eric heeft enkele van de meeste iconische sounds uit de elektronische muziekgeschiedenis gecreëerd.

Als Chief Sound Designer bij Roland van 1984-2005, was Persing zeer nauw betrokken bij de ontwikkeling van de sleutelsounds van verschillende populaire Roland-synthesizers, samplers en grooveapparaten: van de vintage Jupiter en JX-serie, tot de legendarische D-50, D-70, JD-800/990, S-serie samplers Fantom serie, de V-Synth en nog veel meer.

Persing is vandaag het best bekend als stichter en creatief directeur van Spectrasonics, zijn bedrijf dat gespecialiseerd is in de ontwikkeling van baanbrekende software instrumenten, waaronder de prijzenwinnende Keyscape®, Atmosphere®, Stylus RMX®, Trilian®, en hun topmodel de Omnisphere® synth.

Eric zijn levenslange liefde voor creatieve processen vormt de drijvende kracht achter zijn zoektocht naar muzikale uitmuntendheid.
Bekijk de Film

Adrian Scott

(Originele D-50 Sound Designer )

Adrian Scott behoort tot een zeldzame groep muzikanten. Hij heeft meerdere carrières samengevoegd als performer, muzikaal directeur, schrijver, producer, demonstrator en sound designer.

Zijn credits lezen als een tijdslijn in de populaire muziekgeschiedenis. Hij tourde de wereld rond met legendarische groepen zoals Air Supply en Little River Band, en was muzieksupervisor bij tal van Australische acts waaronder Kylie Minogue.

Adrian is ook meer dan 30 jaar betrokken bij Roland. Hij begon als demonstrator, verhuisde dan naar R&D en het creëren van sounds. Hij heeft een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van Roland-synthesizers, en heeft klankbijdragen geleverd aan de ontwerpen van tal van Rolands meest geliefde en gevierde synthesizers en sequencers, waaronder de legendarische D-50.

Bekijk de Film

De D-50 legende verteld door de originele artiesten

De legendarische “D-50” VANDAAG...

Fast-forward >> 30 jaar later: de legendarische D-50 keert vandaag terug als een software synthesizer op Roland Cloud, dankzij de krachtige nieuwe Digital Circuit Behavior (DCB) modeling technologie van Roland. Alleen Roland kan elke nuance van de originele D-50 vatten, tot en met de speciale “boventoonruis” die zijn unieke warme en rijke karakter creëert. Lees verder en ontdek hoe je de D-50 vandaag kunt uitproberen.


D-50 herboren met DCB-technologie

Kenji Sato (DCB Developer)

Ik had de leiding inzake de software-reproductie van het klankformaat van de D-50. Daarbij bleef ik zo dicht mogelijk bij het origineel. Voor de nauwkeurige programmering baseerde ik me op het spec sheet van de IC (geïntegreerd circuit) chip die in de originele D-50 gebruikt werd. Ik bestudeerde de broncode van de CPU en controleerde gaandeweg tijdens mijn werk alle output-golfvormen. Hierdoor kon ik de klankgenerator van het originele instrument reproduceren. De interne berekeningen van de D-50 nauwkeurig reproduceren, was ontzettend moeilijk. Maar ik ben nu overtuigd van de kwaliteit, zelfs na het aangaan van verschillende uitdagingen.
Ik kijk ernaar uit om in de toekomst nog meer legendarische Roland-synthesetechnieken via DCB te reproduceren.

Ervaar de nieuwe D-50 met Roland Cloud

Bezoek www.rolandcloud.com en begin aan je gratis 30 dagen durende proefperiode. Zo kun je vandaag nog de nieuwe DCB-aangedreven D-50 software synthesizer bespelen. Toetreden tot Roland Cloud is snel en makkelijk. Eenmaal je toegetreden bent, kun je genieten van de legendarische D-50 op je desktop, evenals verschillende andere legendarische en compleet nieuwe Roland synthesizers. Allemaal beschikbaar via een goedkoop maandelijks abonnement. *Click here to see instruction guide.

We stellen de D-05 voor: de nieuwste aanvulling binnen de Roland Boutique Serie

Roland Boutique is een wereld van instrumenten die bij elektronische muziek zorgen voor creatieve inspiratie door verder te bouwen op de legendarische klanken van vroeger met een workflow die past bij de moderne producer en muzikant.

De klank van ieder instrument is immens en iconisch, waarbij elke originele inspiratie een solide basis vormt om op voort te bouwen. De compacte, draagbare vormfactor van Roland Boutique laat onmiddellijke creativiteit toe — of je nu live op een podium speelt, productiewerk doet in je studio of componeert puur voor het plezier — Roland Boutique levert een krachtige sound, overal.

De D-05 Linear Synthesizer is het nieuwste Roland Boutique instrument. De iconische sound van de D-50 werd perfect gereproduceerd via de combinatie van originele PCM-samples en DCB-technologie, die voor de eerste maal gebruikt wordt in de Roland Boutique reeks. De D-05 opent Linear Arithmetic Synthesis voor een Nieuwe Generatie